上路四年,融资烧尽:一家「远程」无人驾驶创业公司的末路(2)

采集侠/2020-04-14/ 分类:创业探索/阅读:151
自 2017 年以来,Starsky 已经筹集了 2000 万余美元创业资金,包括 2018 年 3 月的 1650 万美元 A 轮融资,领投方为 Shasta Ventures,Y Combinator、Trucks.vc 等跟投。但自从那一次融资之后,这家创业公司再也没 ...

自 2017 年以来,Starsky 已经筹集了 2000 万余美元创业资金,包括 2018 年 3 月的 1650 万美元 A 轮融资,领投方为 Shasta Ventures,Y Combinator、Trucks.vc 等跟投。但自从那一次融资之后,这家创业公司再也没有任何其他的资金来源。

Starsky 的现金流问题始于去年 11 月,有关键的投资人在最后一刻退出了融资,随后,公司的联合创始人开始焦急地寻找新的投资者,但直到今年 1 月资金耗尽之前,也未能找到。

上个月,这家公司在融资失败之后,进行了大规模裁员,据报道,公司中 85% 的技术工程师流向了自动驾驶领域的其他对手公司,包括 Waymo、Cruise 和图森等。

Schlegel 是一位拥有 34 年卡车运输行业经验的资深人士,在他看来,Starsky 的无人驾驶业务模式仍是目前自动驾驶卡车中可行性最高的行业解决方案,那些卡车司机通过远程操控的方式,就能解决卡车运输的「第一英里」和「最后一英里」问题。

Starsky Robotics 的一名远程操作员,在 200 英里之外远程操控无人驾驶卡车完成最后 0.1 英里的行程。

融资烧尽

2019 年 11 月,Starsky 的 2000 万美元 B 轮融资告吹。公司在 11 月 15 日遣散了大部分团队,并把工作重心转向为出售公司,并妥善安置有签证、医保问题的员工。在今年 1 月底,公司已安置了大量脆弱工作岗位,并出售了大量自动驾驶核心专利。就像一艘正在沉没的船的船长一样,Stefan 所能做的是让大多数人登上救生艇。

基于目前的 AI 算法,我们还不能把自动驾驶的最终安全决策权留给 AI 来判断。而说到投资环境,现存的自动驾驶卡车公司可能需要在近两年里在没有新融资的情况下继续前行,并期望能在 5 年之内实现在高速公路上的无人驾驶实用化。

在美国,劳动力的老龄化可能会在未来 5 到 10 年内开始影响经济增长,而每年因为卡车交通事故而死亡的人数约为 4000。自动驾驶或许可以从根本上解决这些问题,但我们离真正的目标还有很长一段距离。

在自动驾驶卡车领域里,各家初创公司的实力对比正在逐渐显现出来。根据 Crunchbase 的数据显示,Starsky 迄今为止募集了 2030 万美元的资金。但与竞争对手相比其实力明显不足。图森未来在过去的六轮融资中筹集了约 2.98 亿美元,Plus.ai 在过去三轮融资中筹集了约 2 亿美元。

放眼自动驾驶出行,Embark、Waymo 等公司筹集到的融资数额也颇为可观。

在巨额融资的背后,是自动驾驶超出以往的资金消耗速度。The Information 本月发布的最新研究称,投入自动驾驶战场的各家公司已经累计花掉了约 160 亿美元,而且还没算上为了自动驾驶布局而发生的并购。

自动驾驶领域,正在进入两级分化的过程。

参考内容:

https://medium.com/starsky-robotics-blog/the-end-of-starsky-robotics-acb8a6a8a5f5

https://siliconangle.com/2020/03/19/self-driving-truck-startup-starsky-robotics-shuts-failing-secure-additional-funding/

https://www.freightwaves.com/news/exclusive-mass-layoffs-reported-after-starsky-robotics-fails-to-find-buyer-investors

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